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瓶沙王求子
敦煌研究院 丨 付华林整理 丨 2013-3-26    访问量:  

古印度的王舍城,国王名叫瓶沙,国王的夫人叫韦提希。瓶沙王大权在握,富贵豪奢,苦于没有继承王位的儿子。瓶沙王知道自己日渐衰老,行将就木,无子的心病越来越严重。每当想到王权旁落,鹿死他手,就焦躁不安,忧心如焚。瓶沙王和韦提希夫人梦寐以求,急切地盼望着能有一个儿子。于是,国王请来了一位相面算命的先生,掐算他们能不能有一个儿子。相面先生仔细看过国王和王后的外貌长相,告诉他们说:“尊敬的国王王后陛下,根据二位贵相,命中有一个儿子。但是这个儿子是现在正在山中修行的和尚,待他功德圆满死去后,才能投身到贵府的。那时王后一定会胎怀贵子的。陛下万不可因思儿心切操之过急,要耐心地等待三年”。国王、王后特别高兴。得儿之心急如星火,哪能等待三年。为了早日见到儿子,瓶沙王早已把相面先生的话忘光了,急不可待,派出卫兵,切断了修道者的水源,不让人们供给粮食。不久,和尚因饥渴而死去。修道者死后,瓶沙王不胜欢喜。过了一年,王后还没有怀孕。瓶沙王大怒,又找来相面先生,质问道:“和尚死了一年了,王后还无身孕。你胆敢欺骗我,该当何罪?”相命先生说:“陛下,小民曾一再嘱咐您,千万不能操之过急,耐心等待三年方可得子。但是,陛下派人断水绝粮,岂能使其早日入胎呢?幸而修道者的灵魂转身为白兔,因与大王有父子之缘,现在戏游在王府东园,待白兔死后,其魂即可入胎投生贵府的。我再说一次,陛下千万要耐心等待,切勿再加刀兵,免招后患啊!”

相命先生走后,瓶沙王自思:“我为一国之主,疆域之内莫不随我所欲。小小畜牲白兔,有何畏惧之处?相命先生言过其实,故弄玄虚。”于是,瓶沙王亲自率领卫兵到东园捕捉白兔。卫兵围住东园,由外向内搜索,逐渐缩小包围圈,把围追到中心的白兔钉死在园中心的大树上。自此,白兔灵魂投生于王后腹胎。十月期满,王后生了太子。国王总算是老年得子,异常兴奋,给太子取名阿闍世。

十九年过去了,阿闍世王子已长大成人了。瓶沙王也老朽不能理朝政了,把王位放心地交给阿闍世王子。阿闍世王登基执政后,亲自率兵操练。有一天,在半道上,忽然心里对父王产生了一种莫名其由的憎恶。于是悻悻回宫,下令拘禁父王,把瓶沙王幽禁在七重铁门的监狱里,并告诫群臣,任何人也不能探望老王。又下令断其粮水,任其饥渴死去。

阿闍世王的母亲韦提希夫人得知儿子要把她的丈夫瓶沙王饿死,万分伤心,流涕淌泪,又急又气,不知如何是好。心想:老年得子,本应有后福,但是,今天仅因子招祸。老王年迈,怎能经得起饥渴?我用什么办法才能使老王幸免一死呢?想啊,终于想到一个救老王的办法,在脑海中逐渐成熟了。她看到了光明,有了救丈夫的希望了。“对,就这么办!我……”她情不自禁地高兴地叫了起来,但是,马上理智地抑止住自己失态的惊喜,又装出若无其事的样子,暗中准备着去救瓶沙工。

第二天,韦提希夫人孤身一人赤手空拳穿过戒备森严的幽宫重重大门,来到囚禁瓶沙王的监狱门前。狱卒看出王后是来探视瓶沙王的,尽管阿闍世王有令,狱卒们还是不敢阻拦的,让王后偷偷地去见老王。狱卒们在外反而监视他人,不管狱中之事。

韦提希夫人进入监狱,老夫妻俩抱头流泪。韦提希夫人解开衣服,刮下涂在身上的酥蜜和炒面给老王充饥,倒出灌在璎珞中的琼浆让老王解渴。又鼓励丈夫静心持节,一心礼佛,以求解脱。从此,瓶沙王在监牢中天天诚心拜佛。而佛,就派遣他的弟子目犍连和富楼那天天来给瓶沙王讲授佛法。

二十多天过去了,阿闍世王看到父王不但没有饿死,反而身体康泰,精神愈佳,十分奇怪,便去追问狱卒:“父王为什么还没有饿死?”狱卒不敢隐瞒真情,就把王后探监送食和目犍连、富楼那讲法之事如实告诉了阿闍世王。阿闍世王一听,勃然大怒,高声嚷叫:“父王作恶,该当死罪。可恨的是佛派人暗中救护。母后胆大包天,竟敢违旨暗送吃喝。我也不能轻饶这个老太婆。”说罢,持剑冲向后宫,要杀死母后。

众官员惊惧不安,面面相觑,不知所措。这时,名叫月光和省婆的两名大臣冒死阻止阿闍世王说:“大王息怒。自古以来,只听说有儿子弑父篡位者,未闻有子害其母的。大王已把父王置于死地,现在又要杀害母后,此为天地所不容啊!万望大王三思而行。如果大王如此行事,群臣深感心寒,也难以自保。我们虽是不才之臣,但不愿辅佐弑父害母的君王,更无意死在大王的剑下。请大王允许我们走吧。”说罢,二位大臣怒目按剑,愤然出了宫门。阿闍世王的怒火已息,看见众臣都扬眉怒视着自己,只好纳剑入鞘,问大家:“你们说该怎么力?”众官员齐声说:“大王要仁慈宽厚,不能伤害王后。”阿闍世王命令说:“把母后幽闭后宫,不准再出宫门。”韦提希夫人被闭锁在后宫,瓶沙王也就断食缺水了,没过几天,也就饿死了。

再说韦提希夫人深居后宫,不得自由,忧虑牵挂着老王的生死,又伤恼儿子的无情无义,千思万虑,思前想后,无法知其因果,万般无奈,只好对天求佛:“尊敬的佛啊,往日在我危难之际,你总是派阿难来安慰我,指点我。今日,我遭不幸,忧愁满腹,为什么不来看一看我呢?”佛听到了韦提希夫人的悲切的求告,便带着弟子们从天而降。韦提希夫人望见天空金光灿烂,天花如雨,跪在地上,迎接佛的到来。佛站在韦提希夫人面前了。韦提希夫人问“我前世犯了何罪,今生生了这么个不孝的恶子?”佛告诉她饿死和尚钉死兔子的缘由。韦提希夫人明白了,悔恨不已。为了解脱苦难,从此不怨不恨,静心念佛,奉香礼拜,命终后,升了极乐世界。

【附记】

一、据《佛说观无量寿经》译写。

二、根据赵秀荣《敦煌壁画故事·瓶沙王求子》整理

三、敦煌石窟中,此故事绘于:

1、 莫高窟第320窟北壁

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