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敦煌壁画中的水井图像
敦煌研究院 丨 胡同庆 丨 2013-10-31    访问量:  

虽然有无桔槔这种提水设施是早期与中晚期敦煌壁画之间的很大差异,但两者之间却有一个非常重要的共同特点,就是都有较高的井台。其井台最高有100厘米,最低也有50厘米(隋代第419窟《须达拿本生》故事画中所绘的井台虽然只有25厘米,但加上35厘米的井栏,则高有60厘米)。问题在于,有许多地区的水井几乎没有井台,或井台很低。笔者在四川许多地方见到的水井便是这种情况,如前面所提到的乐山市的叮咚井,只有大约高不足10厘米,宽不足20厘米(即一块砖的厚度和宽度)的井沿,并且一侧还有约60厘米的人为制造的缺口(为了方便搁放从井中提上来的水桶)。这些地方的水井之所以没有井台或井台非常低,主要原因是在用竹竿或绳索人工直接提水时可以减少高度,同时方便放置水桶,相对省力一些。井口周边砌一圈几厘米高的井沿则只是为了防止污水流进水井中。又如浙江省桐庐县双井坞村有一处唐代双眼井,两眼井的井口均为圆形,但均无井台,只是井口外沿一圈稍低凹,以便污水不会流入井里(图12)[9]。

图12

相较而论,敦煌壁画及嘉峪关砖画中所绘水井的井台之所以很高,大概有三个作用。一、保持井水清洁卫生。从环境保护学和卫生学的角度来说,从挖掘井到修筑井台,无疑是一个飞跃。有了较高的井台,就能防止污水流到水井中;西北地区风大,敦煌位于丝绸之路的交通要道,交通道旁的水井人畜共用,如果井台太低,牲畜粪便有可能吹落进去。二、防止水井被填塞。由于风沙大,如果井台太低,沙尘乃至一些小石块容易被吹到井中,导致水井很快被填塞。三、相对较为安全,尽可能防止儿童戏耍时掉到井中。显然,古代敦煌地区所挖掘修筑的水井具有因地制宜的合理因素。

古代敦煌人民非常注重井水的质量,还可以从一千多年前的敦煌文献中看到。如P.3870《敦煌廿咏·凿壁井咏》:“尝闻凿壁井,兹水最为灵。色带三春绿,芳传一味清。” [10] 又如距离莫高窟东10多公里处有一口观音井,据民国六年(1917年)重修碑记云:“城东40里有千佛洞……东又30里有观音古庙……庙前石井,水澄味甘,是菩萨修真养性之处……故名观音井也。” [11]现在也经常有人到观音井去取水喝,并带上一、二瓶回家。笔者也曾去取过一瓶带回莫高窟,口感确实很好。现在敦煌的人们在谈话中也常使用“苦水”与“甜水”的概念,另外敦煌现在还有“苦水井”“甜水井”的地名。这是因为敦煌位于戈壁地区,大部分地方都是盐碱地,所以非常关注井水的质量。

水井在古代敦煌人民心目中的重要地位,我们还可以从当地的有关凿井的一些神话传说和壁画中了解到。如P.2005《沙州都督府图经》载:“汉遣破羌将军辛武贤讨昆弥,至敦煌,遣使者按行,悉穿大井,因号其泽曰大井泽。”即云古代沙州城北15里的大井泽的得名缘由[12]。又有P.2488、2712《贰师泉赋》中记载,汉代贰师将军李广利西伐大宛回到敦煌龙勒山一带,“三军告渴……拔刀兮叱咤而前,想耿恭之拜井……刺崖面雳霹,随刀势而流泉”。[13] 虽然这里实际上说的是泽、泉,但其寻找水源的缘由和水源的出现与凿井情况完全相同。敦煌壁画中也有类似的故事,如莫高窟晚唐第126窟甬道顶部,绘有地下涌出的泉水像一座峥嵘的山峰,拔地而起,这形象化的创作,表示用车轴凿地时大量泉水涌出地面的一刹那情景(图13)。此画是据《大唐西域记·摩揭陀国》内容所绘,说是印度东北部摩揭陀国“南门内有大井,昔佛在世,有大商侣热渴逼迫,来至佛所,世尊指其地以可得水。商主乃以车轴筑地,地既为陷,水遂泉涌。饮已闻法,皆悟圣果”。[14] 敦煌壁画榜题中也有相关的文字记载,如莫高窟五代第61窟佛传故事画中第20扇屏风画有榜题说悉达太子射铁瓮、铁猪时,“其箭落地,至于黄泉,其箭所穿入地之处,即成一井,于今人民常称箭井”。[15] 虽然这些内容并不可信,但它们反映了水井在戈壁沙漠中的重要性,以及在人们心目中的重要地位。

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