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敦煌壁画中的水井图像
敦煌研究院 丨 胡同庆 丨 2013-10-31    访问量:  

莫高窟隋代第419窟窟顶东披所绘《须达拿本生》故事画中也绘有一水井,绘一妇女正在井边汲水,另有二人站在井的另一边。水井用白石砌井台,井台上边有较高的围栏,井栏虽不规则,但干净整洁。井台高约25厘米,井栏高约35—45厘米、宽大约35—60厘米(以旁边站立人为参照)。井旁边有一高约250厘米的木杈,上架一长约260厘米的横杆,杆的尾部悬挂一石块。这幅图非常清楚地表现出是用桔槔提水(图3)。

图3

桔槔,俗称“吊杆”, 是利用杠杆原理以减轻劳动强度的提水机械,是一种原始的井上汲水工具。它是在一根竖立的架子上加上一根细长的杠杆,当中是支点,末端悬挂一个重物,前段悬挂水桶。一起一落,汲水可以省力。当人把水桶放入水中打满水以后,由于杠杆末端的重力作用,便能轻易把水提拉至所需处。桔槔早在春秋战国时期就相当普遍,而且延续了几千年。这种简单的汲水工具虽简单,但它使人们的劳动强度得以减轻,比手工抱瓮汲水要提高百倍功效,至今尚在一些农村中使用。

关于这种桔槔,战国时期的大哲学家庄子为阐发自己的哲学思想,曾举其为例,留下了珍贵的史料。《庄子·天地》说:“子贡南游于楚,反于晋,过汉阴,见一丈人方将为圃畦,凿隧而入井,抱瓮而出灌,搰搰然用力甚多而见功寡。子贡曰:‘有械于此,一日浸百畦,用力甚寡而见功多,夫子不欲乎?’为圃者仰而视之曰:‘奈何?’曰:‘凿木为机,后重前轻,挈水若抽,数如泆汤,其名为槔。’” [2] 文中描述的是用桔槔提水的情形 。成书于西汉的《说苑·反质》中也记载:“卫有五丈夫,俱负缶而入井,灌韭,终日一区。邓析过,下车为教之曰:‘为机,重其后,轻其前,命曰桥。终日溉韭百区,不倦。’” [3] 文中“桥”即“桔”、“槔”两字的合音。

桔槔在汉代已经普及,山东省嘉祥县武氏祠东汉画像石中有一幅桔槔图,图中绘一圆形水井,圆形井台为束腰状,高约65厘米,底部直径约65厘米,井口直径约50厘米,中间细部直径约35厘米;水井右侧有一高约250厘米的木架,上架一长约280厘米的横杆(以旁边站立人为参照),杆的尾部上方放一石块,石块上面站立一只鸟,杆前部系一条长绳,下面挂一小水桶,正放在井口边沿上。井台旁边有两人正在合力用手拉绳提水,其中有一人还提了一个大水桶放在井台上。另外井架旁边有一人正在杀狗。这是目前所见最早的桔槔的具体形状及相关场景(图4)。敦煌壁画与此相比较,所绘井台是方形,画像石上则是圆形且束腰;井口大小差不多,但敦煌壁画中所绘的井台总的来看要稍高一些;作为桔槔而竖立的木架,在敦煌壁画中是很简便的一根树叉,在画像石上则用木条、木桩制作而成;木架的高度与横杆的长度,壁画与画像石都基本一样;横杆后面的重物,敦煌壁画中是用悬挂的方式,在画像上中则采取在上面放置的方式,并且有一似鸠鸟的装饰物。确切地说,汉画像石中所绘图像较为注重装饰性,而敦煌壁画中所绘图像则更注重实用性,这种情况大概与画像石位于中原地区、敦煌壁画位于边远地区有关。

图4

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